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文京学院大学生涯学習センター 「江戸の名勝地・王子」③

王子駅前まで出たら、ガード下を潜らず線路と平行するように西に進みます。
やがて見えてくるのが王子稲荷神社です。

71 王子稲荷神社a

なかなか趣のある山門です。
写真の左端に水色の柵のようなモノが見えます。これ、滑り台だったかな。
神社には幼稚園が併設されてまして、平日に行きますとクレヨンなシンちゃんたちが
キャッキャと元気な声を上げております。
この門は幼稚園の正門も兼ねているようで、開園日は閉まっていてここから境内へは
入れません。横に廻って坂道を登ると直接境内に通じる入口があります。
まち歩きガイド当日は土曜日でしたので、このまま中へ入れました。

さて、この王子稲荷。元は「岸稲荷」と称していました。
創建は不詳ですが、治承4年(1180)に源頼朝が、義家の腹巻・薙刀を奉納したと
いいます。
往時から関東総社と称し、関西の伏見稲荷に対して、関東の稲荷社を総括統一してい
ました。康平年中(1058~1065)に源頼義が奥州征伐の際に立ち寄り、「関東稲荷
総司」としたのですが、この「関東」を別当寺である金輪寺が、陸奥国までも含む「東国
三十三国」と解釈したため、江戸中期までは「東国三十三国稲荷総司」の扁額を掲げて
おりました。これを、寛政の改革で「関八州稲荷総司」に変更させられたといいます。
「お前、守備範囲が東日本は言い過ぎ。せいぜい、関東までだわ」
ってトコロでしょうか。

まぁ、そういう歴史マニア向けの話はさておいて、この神社が有名なのは、というより
王子が全国的に有名なのは、毎年、大晦日の夜、日本各地から狐が集まり、少し
離れた場所にある大榎(装束榎)で装束を整えて王子稲荷に参詣した、という言い伝え
があるからなのです。この時に見える狐火の様子で、土地の農民は田畑の吉凶を占った
といいます。
そんなワケで、ここ王子とこの王子稲荷は狐のメッカということになっているのです。

装束榎a
名所江戸百景「王子装束ゑの木」 歌川広重

「名所江戸百景」は広重の代表作ですが、画題は全て実際のリアルな風景(多少の
誇張はあるでしょうが)なのですが、この「王子装束ゑの木」だけは幻想的な狐が
集まる絵となっています。広重もそう描かざるをえないほど、王子といえば狐のイメ
ージが江戸の庶民に根付いていたんですね。
この画面の右中ほどに描かれた山が王子稲荷のある場所で、手前の装束榎という
大榎に集まった狐たちが稲荷を目指して行列をつくって歩いていくわけです。

では、その装束榎があった場所はどこかというと・・・

ほりぶん

ここです。JRのガードを越えて王子駅前からやや西方の、交差点のド真ん中。
道路拡張の影響などにより、榎はもうありません。
「ほりぶん」というやたら目立つ黄色いビルが目印です。これは食品スーパーらしい
のですが、現在は営業をやめているようです。

王子稲荷に戻りましょう。
本殿の裏は武蔵野大地の高い崖になっていますが、階段を上っていくと狐の穴
祀られております。

79 王子稲荷神社 狐穴a

こういうのを見ると、狐伝説もまんざら全くのデタラメではないのかな、と。

東京はけっこう「狐の穴」の史跡があって、私が今までまち歩きガイドをした中でも
文京区の沢蔵司稲荷、上野公園の弥左衛門狐の穴稲荷などがあります。
江戸の人たちにとって狐はリアルに身近な動物だったのですね。
私の住んでいる東大和市も、大正時代頃までは狐がいたそうですが、今はいません。
狸は狭山丘陵の山に今でもいますが、狐は里に住む動物なので環境の変化に敏感
なのでしょうね。

王子稲荷をさらに西に進むと、前回ご紹介した金輪寺、その隣に名主の滝公園
あります。

名主の滝公園

安政年間(1854~1860)、王子村の名主・畑野孫八が自らの屋敷地に滝を築き、
茶を栽培し、一般に開放したのがはじまりです。将軍が鷹狩りのときに立ち寄られた
こともあり、名声を得たとのこと。
この公園に王子七滝の一つ、名主の滝がありました。

名主の滝

コチラが、現在の公園内にある滝の一つ「男滝」。
明治中期以降、公園として整備され、男滝、女滝、独鈷の滝、湧玉の滝の4滝が
作られていて、かつての王子七滝をイメージさせるものになっています。
もっとも、現在の滝は自然のものではなく地下水をポンプで汲み上げているそうです
けどね。

次回につづく。


「なんだー。このボタンちょっと押してみるんだな。うーん、なんだー。」



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